Hampir Dua Tahun, Baru Ketahuan Penyebab Erupsi Gunung Tonga

REPUBLIKA.CO.ID, JAKARTA — Para ilmuwan akhirnya berhasil memetakan lava masif penyebab letusan gunung berapi Hunga Tonga di barat daya Samudera Pasifik. Hal ini diketahui sekitar dua tahun setelah ledakan dahsyat yang memecahkan rekor tersebut.

Pada tanggal 15 Januari 2022, gunung berapi di bawah pulau Hunga Tonga-Hunga Ha’apai meletus dengan dahsyat hingga menimbulkan badai terburuk yang pernah ada dan tsunami pertama yang tercatat dalam sejarah.

Ledakannya terdengar di seluruh dunia, namun kondisi bawah laut gunung tersebut membuat para ilmuwan sulit memahami bagaimana letusan dahsyat ini terjadi.

Kini, dalam penelitian yang diterbitkan pada 15 Desember di jurnal Science Advances, para peneliti telah menemukan perbedaan kecil dalam gravitasi air di sekitar pulau sebelum dan sesudah letusan dan menemukan bahwa letusan tersebut mungkin disebabkan oleh dua ruang magma yang saling terhubung.

“Saya sangat terkejut bahwa kami benar-benar dapat menggambarkan proses magmatik yang besar menggunakan jenis data dan metode ini,” kata penulis utama Hélène Le Mével, ahli vulkanologi dan ilmuwan di Carnegie Institution for Science di Washington DC, seperti dilansir. Lokasi, Minggu (31/12/2023).

Jenis pekerjaan ini “jarang dilakukan untuk mempelajari pegunungan bawah laut,” kata Le Mével kepada Livescience melalui email.

Reservoir magma berada pada berbagai kedalaman antara 2 hingga 10 kilometer di bawah gunung berapi dan dapat menyimpan lebih banyak magma cair sebelum letusan tahun 2022, menurut penelitian tersebut.

Para peneliti menemukan bahwa letusan tersebut mengeluarkan 30 persen magma, lebih dari sembilan kilometer kubik, dari ruang tengah. Hal inilah yang menyebabkan puncak gunung tersebut runtuh dan membentuk cekungan sedalam 850 meter yang disebut kaldera.

Ketika tekanan di reservoir pusat turun, terowongan antara dua ruang akan terbuka. Ada kemungkinan juga bahwa magma dari wilayah kaya gas di dalam bumi naik ke ruang tengah, “yang dapat menjelaskan besarnya letusan tahun 2022,” menurut penelitian tersebut.

Kantong magma ketiga, yang terletak di barat laut ruang tengah, tampaknya telah dikeluarkan dari sistem dan mungkin mewakili “daerah kuno yang kering dengan kondisi basah dan lembab,” tulis para penulis.

Menurut penelitian, sekitar 26 kilometer kubik magma eksplosif masih tersembunyi di dua waduk besar di bawah gunung berapi Hunga. Ini cukup untuk mengisi 10 juta kolam renang. (Magma beku didefinisikan sebagai magma dengan titik leleh lebih dari 50% dan kandungan padatan kristal rendah.

Meskipun penelitian menunjukkan apa yang menyebabkan gunung berapi tersebut, namun tidak dapat menentukan apa yang menyebabkan letusan dahsyat tersebut.

Gravitasi saja tidak memberi tahu kita secara pasti apa yang menyebabkan letusan, kata Le Mével, namun memberikan para peneliti “gambaran tentang di mana magma mungkin disimpan dan berapa banyak yang ada di bawah gunung berapi.”

Hasil ini mungkin terbatas karena mereka menggunakan data satelit yang dapat dipengaruhi oleh arus laut dan perubahan gravitasi dari dasar laut ke permukaan laut, kata para peneliti dalam studi tersebut.

“Kami hanya mengetahui apa yang berubah selama bertahun-tahun sehingga kami tidak bisa mengatakan secara pasti apa yang terjadi selama letusan,” kata Le Mével. Namun data menunjukkan “tren baru di antara danau buatan,” tambahnya.

Tinggalkan komentar